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Portrait 08 Fevereiro 2020, 16:50

Youssouf Fofana, o persistente

Youssouf Fofana, o persistente
Após dois anos e meio na Alsácia, Youssouf Fofana seguiu para o Rochedo para continuar seu início de carreira na elite francesa. Desde suas dificuldades na juventude até a conquista da Copa da Liga com o Strasbourg há um ano, o jovem jogador percorreu um longo caminho

Duas semanas após seu aniversário de 21 anos, Youssouf Fofana ganhou um belo presente de aniversário, ao vestir a camisa monegasca. Para este jovem jogador que chegou do RC Strasbourg em 29 de janeiro, o AS Monaco é a continuação lógica de uma carreira que está começando a tomar forma. Ele nasceu em Paris em 1999 e começou a chutar uma bola aos cinco anos de idade no clube de seu bairro, L’Espérance Paris XIX. Até seu aniversário de 14 anos, ele construiu uma vocação como jogador de futebol ao lado de seu amigo Moussa Diaby, agora no Bayer Leverkusen. Em 2013, como muitos jovens talentos do subúrbio parisiense, Youssouf se juntou ao INF Clairefontaine para aperfeiçoar sua pré-formação. Mas as coisas não correram como o planejado e ele não assinou com o centro de formação após as duas temporadas. “Eu não era fisicamente bom o suficiente, mas sei que a culpa é minha. Não culpo a exigência dos clubes”, afirmou.

Recuar para avançar

Um duro golpe… O jovem parisiense voltou ao mundo amador e jogou três temporadas com a camisa de JA Drancy, primeiro no sub-17 DHR e depois no sub-19 DH. Enquanto muitos jogadores desta idade já desistiam de suas ambições profissionais, Youssouf Fofana acreditava em sua estrela da sorte. E ele estava certo: em 2017, o Racing Club de Strasbourg veio buscá-lo e deu-lhe uma nova chance. Ele disputou uma temporada com o time reserva aos 18 anos e começou a ter o nome falado no clube.

Depois do mundo amador, a elite

Seu perfil incansável atraiu a comissão técnica de Thierry Laurey, a ponto do treinador lhe oferecer seus primeiros minutos na Ligue 1 em 24 de agosto de 2018 durante uma viagem a Lyon. Dois meses depois, ele foi titular pela primeira vez em uma partida da Copa da Liga contra o Lille e marcou seu primeiro gol. Muito rapidamente, Youssouf Fofana cavou sua vaga entre os titulares do Strasbourg e participou de 22 jogos em todas as competições. Ele abriu seu contador de gols na Ligue 1 em janeiro de 2019 justamente contra o AS Monaco, no Stade Louis-II. Fofana foi um dos principais jogadores da conquista da Copa da Liga pelo Strasbourg em 2019, apesar de não ter disputado a final em Lille.

Youssouf Fofana, que então conheceu a seleção francesa sub-19, não deixou as seleções de base até hoje. Em março passado, ele até usou a braçadeira de capitão dos Bleuets contra os Estados Unidos e validou sua passagem para o Mundial sub-20 na Polônia, ao lado dos monegascos Nabil Alioui e Moussa Sylla. Ele marcou seu primeiro gol internacional contra a Arábia Saudita. Em novembro passado, ele foi chamado pela primeira vez por Sylvain Ripoll para a França sub-21.

Youssouf Fofana, segundo de seu nome

Em 29 de janeiro, ele assinou por quatro temporadas e meia com o AS Monaco. No Rochedo, o jovem meio-campista terá a oportunidade de seguir os passos de seu glorioso homônimo, o marfinense Youssouf Fofana, que esteve no Principado de 1985 a 1993. “Le Diamant Noir” venceu o Campeonato Francês em 1988 e a Copa da França em 1991, marcando 35 gols em 195 jogos pelo clube. Definitivamente, uma boa fonte de inspiração para o jovem, que já brilhou desde a sua chegada, incluindo duas assistências em dois jogos contra Nîmes e Angers.

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